Hepatiitti, eli maksatulehdus

Maksatulehduksen eli hepatiitin aiheuttaa useimmiten hepatiittivirus. Useimmiten aiheuttaja on hepatiitti A-, B- tai C-virus. Hepatiitin ensioireet ovat usein epämääräisiä. Oireita ovat ruokahaluttomuus, pahoinvointi, oksentelu, lihassäryt ja päänsärky. On syytä epäillä hepatiittia, jos lisäksi maksa-arvot ovat moninkertaisesti yli viitearvojen.

Diagnoosi voidaan tehdä geenimonistustekniikalla, jolla osoitetaan hepatiittivirusten DNA:ta tai sitten osoittamalla seerumista hepatiittivasta-aineita. Hepatiitti A ei johda pitkäaikaiseen maksasairauteen, sen sijaan hepatiitit B, C ja E voivat siihen johtaa.

Virushepatiittien hoito kuuluu erikoissairaanhoitoon. Hepatiitin voi myös aiheuttaa lääkeaine, alkoholi tai elimistön epätarkoituksenmukainen puolustusreaktio. Kaikkien hepatiittien tarkka diagnostiikka ja hoito kuuluvat erikoislääkärille.