Papilloomavirus eli HPV

Kohdunkaulan syöpään sairastuu Suomessa vuosittain 140–170 naista. Syövän esiasteita löytyy vuosittain useita tuhansia. Lähes kaikissa tapauksissa aiheuttaja on papilloomavirus eli HPV (Human Papilloma Virus). Suuri osa nuorista seksuaalisesti aktiivisista aikuisista on jossakin elämänsä vaiheessa HPV:n kantajia.

Yli 170:stä tunnetusta HPV-viruksesta 14 on ns. korkean riskin HPV-tyyppejä, jotka voivat aiheuttaa syövän esiasteita ja kohdunkaulan syöpää. Elimistö häätää HPV:n muutaman vuoden kuluessa 80–90%:ssa tapauksista – mitä nuorempi on, sitä todennäköisemmin HPV katoaa itsestään. Myös syövän esiasteet voivat parantua itsestään jälkiä jättämättä.

HPV-virukset tarttuvat seksin aikana limakalvokontaktissa emättimen, suun ja peräaukon limakalvoalueilta. Suojaamatonta seksiä vaihtuvan partnerin kanssa harrastava saa virustartunnan suurella todennäköisyydellä. Nuorella iällä aloitetut yhdynnät lisäävät riskiä, samoin tupakointi. Miehet ovat vielä useammin oireettomia kantajia, mutta tartuntariskit ovat tietenkin samat kuin naisella. Kondomin käyttö suojaa papilloomavirustartunnalta, kuten myös ennen seksielämän aloittamista otettu HPV-rokote. Kummankaan antama suoja ei kuitenkaan aina ole täydellinen.

HPV-testi, tuloksen tulkinta

HPV-testi tutkii sitä, onko emättimessä tai kohdunkaulassa sellaisia kondyloomaviruksia, joihin voi liittyä riski kohdunkaulan syövän syntyyn. Negatiivinen HPV-testi kertoo, että todennäköisyys sairastua kohdun kaulan syöpään seuraavan 5 vuoden sisällä on olemattoman pieni. Positiivinen testi ei tarkoita syöpään sairastumista - suurin osa viruksista häviää itsestään jälkeä jättämättä. Positiivinen HPV-testi kertoo kuitenkin sen, että lähivuosina kannattaa seurata sitä, häviääkö virus vai aiheuttaako se PAPA-kokeessa näkyviä muutoksia. HPV-testiä voidaan gynekologisi harkinnan mukaan käyttää PAPA-kokeen asemasta tai lisänä. Testin avulla PAPA-kokeen ottamisväliä voi pidentää ja lievien PAPA-muutosten takia tehtäviä tutkimuksia välttää.