Allergiatesti

Allergioita voidaan selvittää monen eri allergiatestin avulla. Ihopistotesteillä (prick-testi), ihon kosketustesteillä (epikutaanitesti) ja altistuskokeilla selvitetään, mitä reaktioita allergiaa aiheuttava aine aiheuttaa iholla tai limakalvoilla. Verestä puolestaan voidaan tutkia, mitä vasta-aineita allergiaa aiheuttavia aineita kohtaan löytyy.

Allergiapotilaan tutkimus alkaa perusteellisella haastattelulla. Potilaan atopiataipumusta ja esitietojen perusteella epäiltyjä allergian aiheuttajia selvitetään ihopistokokeella tai veren IgE-vasta-ainetasomäärityksen avulla. Kohonneet vasta-ainetasot viittaavat allergiseen herkistymiseen, mutta ei välttämättä allergiaan. Allergiasta puhutaan, jos henkilö saa myös oireita kyseisestä allergeenista.

Veren IgE-vasta-aineet

Potilaan oireiden perusteella pyritään rajaamaan allergiaepäily mahdollisimman hyvin. Jos epäily kohdistuu yhteen tai muutamaan allergeeniin, suositellaan käytettävän ns. spesifejä IgE-tutkimuksia. Erityisesti ruoka-allergian varmistamiseksi suositellaan tarkempaa selvitystä esim. allergeenikomponenttitutkimuksilla ja ruoka-altistuksilla.

Allergeenikomponenti-IgE-testit, spesifit ja ristireagoivat antigeenit

Osa allergeenikomponenteista on spesifejä tietylle lähtöaineelle, osa taas ristireagoi muiden allergeenilähteiden kanssa. Ristireagoivan allergeenin kliininen merkitys on yleensä pienempi kuin spesifin allergeenin.

Allergeenikomponenttitutkimuksia voi harkita, kun yksittäisistä oireiden aiheuttajista on selvä epäily, esimerkiksi jos epäillään maapähkinäallergiaa ja ihopistokoe tai seerumin spesifinen IgE-vasta-ainetulos maapähkinälle on myönteinen. Allergeenikomponenttitutkimusten avulla selviää, johtuvatko oireet todellisesta maapähkinäherkistymisestä vai ristireaktioista siitepölyjen kanssa. Allergeenikomponenttitutkimus on erityisen hyödyllinen ruoka-allergiaepäilyissä sekä pistiäisallergiaepäilyssä.

Allergeenikomponentti-IgE-testien avulla voidaan arvioida potilaan riskiä saada vaikea allerginen reaktio (anafylaksia). Testitulosten avulla tarkennetaan dieettiä tai harkitaan siedätyshoitoa (esim. pistiäisallergiassa). Tulosten perusteella voidaan myös purkaa turhat ruokakiellot tai lieventää muuten välttöohjeita.

Tutustu allergiakomponenttitutkimukseen ruoka-aineille ja varaa aika »

Prick-testit eli ihopistokokeet

Ihopistokoe on allergian perustutkimus, joka voidaan tehdä kaikenikäisille potilaille. Kokeella selvitetään herkistymistä mm. siitepölyille, eläinten hilseille ja ruoka-aineille. Ihopistokokeessa hoitaja vie allergeenit pienellä lansetilla noin 1 mm syvyyteen iholle, useimmiten kyynärvarteen. Ihoa pistetään hellästi, ei nirhaista, joten testi ei ole kivulias.

Tulos on nähtävissä 15 minuutin kuluttua iholle nousevana paukamana. Herkistyminen ei automaattisesti tarkoita sitä, että kyseinen allergeeni aiheuttaa oireita. Sen takia on tärkeä, että testituloksen merkityksen potilaalle tulkitsee aina lääkäri.

Luotettavan tuloksen saamiseksi ennen testiä on pidettävä antihistamiini- ja matkapahoinvointilääkkeistä viiden vuorokauden tauko. Prick-testiä ei voida tehdä, jos lapsella on voimakas ihottumaa testialueella tai jos hänellä on voimakas nokkosihottumataipumus.

Kirjoittaja: LT Péter Csonka, lastentautien erikoislääkäri, lastenallergologi