Influenssa

Influenssalla tarkoitetaan influenssa A- ja B-virusten aiheuttamaa hengitysteiden tulehdusta. Taudilla on melko rajut oireet, joihin liittyy korkea kuume.


Niin sanottu kausi-influenssaepidemia saapuu Suomeen yleensä joulukuun ja maaliskuun välissä. Epidemia kestää 6 – 8 viikkoa. Influenssaepidemian voimakkuus vaihtelee vuosittain. On arvioitu, että sen aikana noin 5 – 20 prosenttia väestöstä saa kausi-influenssatartunnan, mutta vain joka toiselle tartunnasta seuraa oireinen tauti. Sairastumisriski on suurin lapsilla ja vanhuksilla, mutta myös osa työikäisestä väestöstä sairastuu joka vuosi influenssaan.

Influenssavirukset kykenevät jatkuvasti muuttamaan muotoaan. Tästä johtuen osa ihmisistä sairastuu jopa vuosittain aina uudelleen influenssaan. Jos viruksen rakenne muuttuu merkittävästi edellisestä vuodesta, seurauksena voi olla maailmanlaajuinen epidemia.

Influenssan tarttuminen

Influenssavirukset leviävät pisaratartuntana. Viruksen voi saada esimerkiksi likaisesta ovenkahvasta tai pisaratartuntana sairaan yskiessä tai aivastaessa. Viruksen välttäminen on vaikeaa, sillä sairastunut erittää virusta jo ennen omien sairastumisoireittensa alettua.

Influenssan itämisaika on yleensä 2 – 3 päivää, mutta se voi vaihdella yhdestä päivästä viikkoon. Sairastuneet tartuttavat tautia yleensä alle 7 päivän ajan ensioireista.

Influenssa alkaa usein äkillisesti ja rajusti. Usein sairastunut pystyy määrittämään taudin alkamisen jopa puolen tunnin tarkkuudella.

Influenssan oireet

Influenssan oireita ovat

  • korkea kuume
  • vilunväristykset
  • yskä
  • päänsärky
  • lihassäryt
  • pahoinvointi
  • kurkkukipu

Pienillä lapsilla influenssa voi alkaa myös kuumekouristuksena. Myöhempiä oireita voivat olla myös nenän tukkoisuus, nuha ja yskökset, jotka ovat yleensä flunssan oireita. Harvinaisempia ovat huimaus, oksentelu ja ripuli.

Influenssan oireet jatkuvat tavallisesti 5 – 7 päivää, mutta ne voivat kestää jopa kaksi viikkoa.

Influenssan jälkitaudit

Yleisin jälkitauti iäkkäämmillä henkilöillä on keuhkokuume, johon liittyy myös jokaisen epidemian aikana merkittävästi lisääntyvä kuolleisuus.

Muita influenssan tavallisempia jälkitauteja ovat poskiontelotulehdus ja lapsilla välikorvatulehdus.

Influenssa voi aiheuttaa lisätauteja myös esimerkiksi sydänlihaksessa, munuaisissa ja keskushermostossa.

Influenssa ja sairausloma

Influenssapotilaan sairausloman tarve on tavallisimmin 5 – 7 vuorokautta.